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Você deve confiar nas datas de validade dos alimentos? Aqui está o que dizem os especialistas

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O desperdício de alimentos é um problema global. Não só contribui para o crescente problema da fome em todo o mundo, como também é responsável por quase 60% das emissões de gases com efeito de estufa provenientes dos aterros. A administração Biden-Harris traçou um novo plano para reduzir o desperdício de alimentos. Cabe a você determinar se a comida é na verdade estragado ou não antes de jogá-lo fora.

Se você sabe que está lidando com alimentos vencidos, você sempre pode usar um compostor de bancada para manter os resíduos orgânicos fora do lixão. Antes de decidir jogá-lo fora, aprimore sua capacidade de discernir quando o alimento está ou não vencido, para não se livrar de consumíveis em perfeitas condições.

Os americanos produzem 325 libras de desperdício de alimentos por pessoa, por ano e grande parte disso é comida descartada que se acredita estar vencida e imprópria para consumo. Parte disso pode ser atribuída a restos de comida. Preocupado? Grande parte desse desperdício de alimentos pode ser atribuído ao descarte de alimentos que ainda podem ser seguros para consumo, mas cuja data de validade impressa já expirou.

Deitar fora alimentos potencialmente não estragados não é apenas uma questão de desperdício alimentar, mas também uma questão de desperdício financeiro. “Tenho visto uma estatística de que se um consumidor realmente se esforçasse mais em relação às datas de validade, poderia economizar até cerca de US$ 1.300 por ano”, diz Christopher Greco, CEO da Lojauma plataforma de software para mercearias independentes com quem conversei sobre datas de validade de alimentos.

Quais são as datas de validade?

Depois que o selo da embalagem for quebrado, as datas de validade e validade não se aplicam mais.

CNET

“Os prazos de validade são uma questão de qualidade e segurança”, afirma Greco. Por um lado, os produtores e fabricantes querem que você experimente os seus produtos nas melhores condições possíveis em termos de sabor e textura e, por outro, querem mitigar o risco de quaisquer possíveis doenças de origem alimentar.

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Alguns produtos, como laticínio produtos, têm prazos de validade relativamente curtos e datas de validade que se aproximam rapidamente quando você os traz da loja para casa. Outros, como produtos enlatados e conservas, podem permanecer nas prateleiras das lojas, na despensa ou na geladeira por algum tempo, talvez até anos.

Há muitas nuances em torno da expiração dos alimentos

Se a data de validade for há vários anos, seria aconselhável despachá-lo.

Alina Bradford/CNET

Há muitas nuances tanto em termos de qualidade quanto de segurança, respectivamente ao prazo de validade, principalmente para os produtos de natureza menos estável na prateleira.

Greco nos conduz por uma variedade de cenários, considerando um produto doméstico comum com prazo de validade próximo, o leite, onde as variáveis ​​de armazenamento e transporte podem ter impacto em seu estado, mesmo depois de o prazo de validade já ter sido impresso na embalagem. “Você poderia ter um perfil diferente se o leite fosse deixado no supermercado pelo distribuidor e ficasse no fundo, sem refrigeração, por 20 ou 30 minutos antes de ser guardado”, diz ele. “Se você comprasse aquele leite no sul da Flórida, onde faz 100 graus, e dirigisse 30 minutos para casa, isso também teria um impacto na qualidade”.

Datas de validade, validade, validade e congelamento

Normalmente, você encontrará as datas de validade das latas na parte inferior.

CNET

As datas de vencimento também podem ser impressas com palavreados diferentes, o que cria considerações diferentes e pode falar mais sobre questões de qualidade do que de segurança. De acordo com Serviço de Inspeção e Segurança Alimentar do USDAestes são os significados por trás dos vários rótulos:

  • A Data “Melhor se usado até/antes” indica quando um produto terá o melhor sabor ou qualidade. Não é uma data de compra ou segurança.
  • A “Vender até” A data informa à loja por quanto tempo o produto deve ficar à venda para gerenciamento de estoque. Não é uma data de segurança.
  • A “Usado por” data é a última data recomendada para o uso do produto com qualidade máxima. Não é uma data de segurança (exceto quando usado em fórmulas infantis).
  • A “Congelar” a data indica quando um produto deve ser congelado para manter a qualidade máxima. Não é uma data de compra ou segurança.

Vários fatores contribuem para o tempo que os alimentos permanecem seguros para consumo, incluindo armazenamento, embalagem e ambiente.

David Watsky/CNET

Essas frases podem ser orientações úteis para o consumidor, mas é importante ressaltar que, além do caso das fórmulas infantis, os prazos de validade não são exigidos pela legislação federal. Tal como indicado acima, nenhum destes se refere a uma questão de segurança no que diz respeito ao consumo. Resumindo, você terá que confiar em seus sentidos de qualquer maneira, incluindo o bom senso, para determinar se os alimentos são seguros para consumo.

Usando o bom senso

Alguns alimentos demoram mais do que você imagina para expirar, mas outros expiram mais rápido. O azeite, por exemplo, não permanece fresco por mais de alguns meses após a abertura.

Daniel Harvey Gonzalez/Em fotos via Getty Images

“Acho que muitos consumidores têm uma regra rígida e rápida quando se trata de prazos de validade, pensando que se agora é dia 28 ou 29 e algo expirou no dia 27, então eles devem jogar fora”, diz Greco, mas isso nem sempre é, ou mesmo geralmente é o caso. “Você deveria pelo menos cheirar, e talvez provar, e ainda pode ser bom”, diz ele.

Por outro lado, é um hábito importante a adquirir de qualquer maneira, pois mesmo antes de o prazo de validade expirar você pode suspeitar que algo mudou. Dada uma variedade de cenários de transporte e armazenamento, a data de validade pode perder o sentido e, conforme observado acima, não reflete qualquer regulamentação federal.

Até mesmo o USDA recomenda este curso de ação: “A qualidade dos produtos perecíveis pode deteriorar-se após o término da data; no entanto, tais produtos ainda devem ser seguros se manuseados adequadamente. Os consumidores devem avaliar a qualidade do produto antes de seu consumo para determinar se o produto apresenta sinais de deterioração.” Você pode manusear os alimentos de maneira adequada guardando-os assim que chegar em casa, sabendo onde estão as zonas mais frias da sua geladeira, mantendo os diferentes tipos de alimentos separados, usando recipientes de armazenamento adequados e não os enchendo demais para começar.

Comprei este frango no dia 11 de março de 2024, mas o prazo de validade demorava apenas uma semana.

David Watsky/CNET

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Alguns itens estão obviamente estragados, quando apresentam sinais de mofo ou decomposição, ou quando o cheiro se torna desagradável. (Mesmo que apresente algum mofo, você provavelmente não precisará jogar fora o queijo.) Itens que têm um sabor natural conservante qualidade, como queijo, produtos em conserva ou com alto teor de vinagre, ou outros produtos em conserva, como geléia, têm muito mais probabilidade de se tornarem desagradáveis ​​​​para você ou de sabor suave antes de se tornarem perigosos.

Compras presenciais ajudam com prazos de validade e desperdício de alimentos

Carnes e frutos do mar vencidos têm maior probabilidade de causar problemas do que a maioria dos outros alimentos.

Oscar Wong/Getty Images

Greco observa que os nossos hábitos de compra também desempenham um papel em termos do potencial desperdício de alimentos não estragados. “Parte do que também contribui para o desperdício de alimentos é a falta de frequência nas compras nas lojas”, afirma. Ao comprar a granel pode ajudar a economizar dinheiro em alguns produtos, tentar planejar o cardápio ou estocar por semanas ou meses seguidos, em vez de apenas alguns dias, tende a resultar em ter muita comida disponível que pode ser difícil de usar antes de realmente começar para virar, independentemente da data de validade.

Se você ainda se sente obrigado a jogar fora os itens por excesso de cautela com base na data de validade, visitar a mercearia local com mais frequência pode ajudá-lo a manter melhor os mantimentos na geladeira e o dinheiro na conta.

No final das contas, use seu bom senso quando se trata de alimentos que já passaram do prazo de validade. Use seus sentidos, incluindo comum sentido, para orientá-lo na determinação de quando o alimento é seguro para comer ou quando está ultrapassando o seu auge.





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