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Prepare-se para ver uma explosão no céu que só acontece uma vez a cada 80 anos – CNET

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A cada 80 anos, os céus nos concedem um presente raro: uma explosão estelar chamada nova que ofusca todas as outras maravilhas cósmicas. Este show de fogos de artifício celestial ocorre quando uma estrela anã branca entra em erupção, aumentando seu brilho em dez mil vezes. Mesmo a olho nu, podemos deleitar-nos com a sua glória a milhões de quilómetros de distância, e outro espectáculo está prestes a começar muito em breve. Cientistas e astrônomos da NASA estão esperando pacientemente para ver isso, assim como ansiamos por ver eclipses solares e a Aurora Boreal nos últimos anos.

Num evento de nova, uma estrela anã branca atrai material solar de uma gigante vermelha próxima. Quando o calor e a pressão ficam muito altos, o resultado é uma explosão termonuclear. Isso faz com que a anã branca pareça mais brilhante no céu, mas não se desintegra e, assim que a explosão se dissipa, a estrela volta ao seu brilho original. Essa erupção massiva é uma nova.

A nova pode ser vista a olho nu por mais de uma semana depois de acontecer. Durante esse período, parecerá que uma nova estrela apareceu no céu. Segundo a NASA, a explosão pode acontecer a qualquer hora do dia ou da noite, entre hoje e setembro, embora os cientistas afirmem que pode demorar mais.

Esse Vídeo da NASA mostra como é.

O último deste sistema estelar foi em 1946

O show de luzes cósmicas é cortesia da T Coronae Borealis, também conhecida como Blaze Star ou T CrB. É um sistema estelar binário composto por uma anã branca e uma antiga gigante vermelha a cerca de 3.000 anos-luz de distância da Terra, na coroa norte da Via Láctea. Faz parte da constelação Corona Borealis que forma um C distinto no céu, principalmente durante os meses de verão.

A anã branca, que é o remanescente morto de uma estrela, tem aproximadamente o tamanho da Terra, mas tem a mesma massa do Sol. Entretanto, a gigante vermelha envelhecida é uma estrela moribunda que está a libertar material para o espaço. A enorme atração gravitacional da anã branca está puxando o material ejetado da gigante vermelha. Depois que a anã branca acumula material suficiente, o calor aumenta tanto que causa uma reação termonuclear descontrolada. Essa explosão é chamada de nova.

A nova anterior deste sistema estelar ocorreu em 1946. É um ciclo que vem acontecendo desde que foi descoberto, há mais de 800 anos.

“É um evento único que criará muitos novos astrónomos por aí, proporcionando aos jovens um evento cósmico que eles poderão observar por si próprios, fazer as suas próprias perguntas e recolher os seus próprios dados,” disse Dra. Rebekah Hounsell, cientista pesquisadora assistente do Godard Space Flight Center da NASA. “Isso alimentará a próxima geração de cientistas.”

Onde fica a Coroa Boreal?

Você provavelmente não está tão familiarizado com a Corona Boreal quanto com constelações que são mais fáceis de detectar, como a Ursa Maior. É difícil encontrá-lo no céu noturno, a menos que esteja claro. A poluição luminosa das grandes cidades também pode dificultar sua localização.

A NASA diz que a maneira mais fácil de encontrar a Corona Boreal é encontrar Vega e Arcturus, as duas estrelas mais brilhantes do Hemisfério Norte. (Os aplicativos Skygazing para o seu telefone podem ajudar com isso.) A partir daí, você pode essencialmente traçar uma linha imaginária entre os dois. Corona Borealis está quase bem no meio. Você pode usar o gráfico abaixo para ver o que queremos dizer.

A nova acontecerá na constelação Corona Boreal, perto da constelação de Hércules e entre Vega e Arcturus.

NASA

Alternativamente, você também pode procurar a constelação de Hércules, e a Corona Borealis estará bem ao lado dela. Lembre-se de que você não poderá ver a estrela em questão até que a nova apareça, portanto, se você olhar para o céu antes que isso aconteça, o local onde a nova ocorrerá não será visível.

Quando a nova acontecerá?

Ninguém sabe ao certo. Astrônomos e cientistas só sabem que a nova entrará em erupção a qualquer momento. A maioria deles concorda que a nova deverá ocorrer em algum momento antes de setembro, embora possa demorar mais.

Como a nova pode ocorrer a qualquer momento, a NASA conta com astrônomos cidadãos e entusiastas do espaço para avisar quando a nova acontecer.

“Usando mídias sociais e e-mail, (os observadores) enviarão alertas instantâneos”, disse a Dra., chefe do Laboratório de Física de Astropartículas da NASA Goddard. “Contamos novamente com a interação da comunidade global com o T CrB.”

A detecção precoce também pode ajudar a NASA a coletar mais dados sobre o evento para entender melhor sua mecânica.

“Observaremos o evento nova no seu pico e durante o seu declínio, à medida que a energia visível da explosão desaparece”, disse Hounsell. “Mas é igualmente crítico obter dados durante o início da erupção – por isso os dados recolhidos pelos ávidos cientistas cidadãos que agora procuram a nova contribuirão dramaticamente para as nossas descobertas.”

Vou precisar de um telescópio para ver a nova?

Não. A NASA diz que a nova será visível a olho nu em uma noite clara.

No entanto, é importante saber o que procurar. A nova não parecerá uma explosão como você vê nos filmes de Michael Bay. Simplesmente se parecerá com outra estrela no céu que não existia anteriormente.

Também será bastante brilhante, por isso deve ser bastante perceptível. Aqueles que possuem telescópios e binóculos terão, é claro, uma visão melhor.

Qual é a diferença entre uma nova e uma supernova?

A maioria das pessoas já ouviu falar do termo “supernova”. É o último suspiro de uma estrela enquanto escurece. Esse último suspiro, no entanto, também é a maior explosão já testemunhada pelos humanos, à medida que a estrela ejeta material violentamente para o espaço. Os cientistas acreditam que as supernovas são responsáveis ​​por elementos mais pesados ​​que o ferro no universo. Estranhamente, até o ferro no sangue pode ser atribuído a supernovas ou explosões cósmicas semelhantes.

Uma nova, por outro lado, requer duas estrelas. Uma estrela é sempre uma anã branca, enquanto a outra é geralmente uma gigante vermelha.

Existem outros tipos de novas também. Hipernovas são supernovas que atingem determinado tamanho e brilho. Normalmente, elas são cerca de 10 ou mais vezes mais brilhantes que uma supernova padrão. Outro tipo, uma quilonova extremamente rara, ocorre quando duas estrelas de nêutrons colidem, liberando uma onda gravitacional incrível junto com radiação eletromagnética.





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