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Esqueça a conta de assistência infantil de US$ 1.740. Essas mães que trabalham encontraram opções de verão acessíveis

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Igor Stevanovic/Getty Images

Eu pago um pouco mais de US$ 1.300 por mês pela conta da creche do meu filho. E por mais que eu ame a proximidade da escola e o desenvolvimento dele, a conta é uma merda.

Mas aparentemente tenho sorte – meu marido e eu podemos pagar confortavelmente a conta mensal do meu filho, mesmo que achemos que é muito alta. Esse não é o caso de muitos. Os custos com cuidados infantis podem ser a maior despesa para as famílias, especialmente aquelas com vários filhos, que podem duplicar ou triplicar a fatura mensal. Aproximadamente 67% dos pais gastam mais de 20% de sua renda com cuidados infantis, de acordo com um estudo Pesquisa Care.com de 2023.

E agora que as crianças não vão à escola durante o verão, o custo dos cuidados adicionais está a pesar sobre milhões de pais. Os cuidados de verão custam em média US$ 87 por dia ou US$ 1.740 por mês, por criança, de acordo com o Dados mais recentes da American Camp Association, disse um representante em um e-mail para a CNET. Para muitos pais, isso é mais do que a hipoteca ou até mesmo as mensalidades de algumas faculdades.

Tenho escrito muito recentemente sobre como a inflação elevada e os preços exorbitantes dos bens essenciais do dia-a-dia dificultam a sobrevivência das famílias. Encontrar fundos extras para cuidados de verão pode parecer impossível.

Então, decidi descobrir como alguns outros pais especialistas em finanças estão arcando com esse custo exorbitante. Conversei com Alaina Fingal, proprietária da O dinheiro organizado e um membro do CNET Money Expert Review Board, e Toni Husbands, um redator da equipe da CNET Money, para descobrir como eles estão cuidando dos filhos enquanto as aulas terminam e para obter algumas dicas para outras famílias que lutam com essas despesas. Aqui está o que eles recomendam.

Procure atividades gratuitas ou de baixo custo

Se você não precisa de cuidados em tempo integral para seus filhos, mas deseja matriculá-los em atividades durante parte do dia, Husbands recomenda visitar os centros recreativos locais. Muitas cidades oferecem cuidados de verão gratuitos ou de baixo custo.

Foto da cabeça dos maridos de Toni

Toni Husbands, redator da equipe da CNET Money

James Martin/CNET

Os maridos encontraram um acampamento de verão barato em seu bairro de Chicago para seus filhos de 10 e 12 anos. Seus filhos poderão participar de atividades semanais, como tênis e aula de animação virtual.

Em vez de pagar US$ 435 por semana (o custo médio semanal dos acampamentos diurnos), ela pagará cerca de US$ 260 por cada criança. durante todo o verão. Chocante, eu sei. São US$ 520 por cinco horas por dia, cinco dias por semana. E o acampamento oferece almoço, embora os maridos ainda forneçam almoço para os filhos.

“Os programas de verão em Chicago podem ser caros”, disse Husbands. “Começo a pesquisar opções de acampamentos de verão, taxas e prazos de inscrição até março. É um exercício anual porque as vagas nas opções mais econômicas e desejáveis ​​podem ser preenchidas rapidamente, deixando acampamentos que podem custar US$ 500 ou mais por mês por criança.”

Você também pode verificar o YMCA local ou o Boys and Girls Club para opções de atendimento de baixo custo. Além disso, a escola do seu filho pode ter recomendações de programas de cuidados de verão gratuitos ou com custo reduzido disponíveis na sua área. Você pode até contratar um adolescente de confiança para cuidar de seus filhos durante o dia, especialmente se você trabalha em casa.

Faça parceria com outros pais para estabelecer uma troca de cuidados infantis

Se você trabalha fora de casa, poderá negociar com outros pais para compartilhar as responsabilidades de cuidar dos filhos. É isso que Fingal está fazendo. Em vez de pagar milhares, ela fez uma troca de cuidados infantis com os sogros, que também têm filhos.

Foto de Alaina Fingal

Alaina Fingal, fundadora do Dinheiro Organizado

James Martin/CNET

Como Fingal e seus sogros têm disponibilidade alternada neste verão, eles elaboraram um plano que pode economizar dinheiro para ambos e cuidar de suas responsabilidades profissionais.

Durante a primeira metade do verão, Fingal e seu marido terão filhos de 10 e 12 anos, além dos filhos de seus sogros. Depois, no segundo tempo, Fingal vai mandar as crianças para os sogros. “Em vez de tê-los por dois meses, temos por um; é um pouco mais fácil”, disse ela.

Tirar um mês de folga do trabalho não é algo que todos possam fazer. Mas se você puder fazer uma troca com vários pais, cada família poderá agendar uma folga para que as crianças vão para uma nova casa a cada semana. Mesmo que você precise pagar por cuidados infantis por algumas semanas, trocar por parte do verão pode economizar milhares.

Participar de grupos locais do Facebook pode ajudá-lo a se conectar com outros pais para ajudar a coordenar uma troca de cuidados de verão.

Veja se o seu empregador ou seguro oferece benefícios de assistência infantil

Em alguns casos, você pode ter acesso a benefícios de assistência a dependentes do seu empregador. Se o seu empregador oferece creche no local, você provavelmente já sabe disso, mas pode perguntar se ele oferece algum desconto sazonal se você precisar apenas de cuidados no verão.

Caso contrário, verifique seus benefícios, pois alguns empregadores oferecem reembolso de assistência infantil até um determinado valor. E se o seu empregador oferecer uma conta de gastos flexíveis para cuidados de dependentes, você pode iniciar um fundo de amortização para economizar dinheiro antes dos impostos ao longo do ano e, em seguida, usar a FSA como um cartão de débito para ajudar a cobrir despesas de cuidados de dependentes, incluindo cuidados infantis.

Você também pode verificar se seu empregador oferece descontos para creches ou acampamentos selecionados. E não se esqueça de perguntar também aos seus colegas sobre opções locais de cuidados infantis.

Reduza seus custos aproveitando os créditos fiscais

Embora isso não vá ajudá-lo no momento, certifique-se de deduzir todos os anos quaisquer créditos elegíveis para assistência a filhos e dependentes de sua conta fiscal. Para 2023, o crédito fiscal máximo para crianças era de US$ 2.000 por criança e o crédito máximo para cuidados de dependentes era de US$ 3.000 por criança menor de 13 anos, ou US$ 6.000 para dois ou mais filhos qualificados.

Mantenha um registro de todas as suas despesas com a creche à mão – sua creche deve ter um registro de seus pagamentos que você possa incluir em sua declaração de imposto de renda. Se você estiver usando vários acampamentos, certifique-se de obter o número de identificação fiscal de cada provedor para não ter que se esforçar para rastreá-los na hora do imposto. Você pode receber parte do dinheiro suado que desembolsou para o acampamento de verão na restituição de impostos, dependendo da sua situação.



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