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La Major League Baseball llega al estadio más antiguo de Estados Unidos: he aquí por qué es importante

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Esta semana, en Birmingham, Alabama, los fanáticos del béisbol se reunirán para un juego como ningún otro. Los Gigantes de San Francisco y los Cardenales de San Luis jugarán en Rickwood Field, el parque de béisbol profesional más antiguo de Estados Unidos.

Pero eso no es todo lo que hace especial a Rickwood. También es el hogar histórico de los Birmingham Black Barons, que jugaron en las Ligas Negras entre los años 1920 y 1960, y que incluían a la leyenda del béisbol Willie Mays.

El juego será un momento significativo en la historia del béisbol, ya que será el primer juego de temporada regular de la Major League Baseball (MLB) que se jugará allí. El juego honrará a las Ligas Negras, que estaban formadas por jugadores negros que fueron excluidos de las mayores. En 1947, Jackie Robinson rompió la barrera del color en la MLB cuando debutó con los Dodgers de Brooklyn.

Se llevará a cabo el 20 de junio, un día después del Juneteenth, feriado que conmemora el fin de la esclavitud en Estados Unidos.

Una vista general de Rickwood Field el 21 de septiembre de 2023 en Birmingham, Alabama. (Jessica Carroll/Fotos de MLB vía Getty Images)

“Creo que el jueves será una ocasión monumental”, dijo Gerald Watkins, presidente y director ejecutivo de Friends of Rickwood, una organización sin fines de lucro dedicada a preservar el parque.

“Esta es una manera de compartir una gran historia, llamar la atención sobre la MLB como nunca antes y educar a mucha gente en Estados Unidos sobre las Ligas Negras y su importancia”.

Esto es lo que necesita saber.

¿Por qué está pasando esto?

Todo se remonta al Campo de los Sueños. El 13 de agosto de 2021, los Medias Blancas de Chicago y los Yankees de Nueva York jugaron un partido de temporada regular en Dyersville, Iowa, el lugar de la querida película de 1989. campo de sueños.

“Como deporte que se enorgullece de su historia que une generaciones, Major League Baseball se complace en traer un juego de temporada regular al sitio de Campo de sueños,” dijo el comisionado Rob Manfred en ese momento.

“Esperamos celebrar el mensaje perdurable de la película sobre cómo el béisbol une a la gente en este campo de maíz especial en Iowa”.

Los Medias Blancas ganaron 9-8. El evento le dio a Watkins una idea: ¿Qué pasaría si la MLB viniera a Rickwood?

Un hombre y un niño caminan por un campo de béisbol.
Un miembro del personal de campo y su hija caminan hacia el campo en Rickwood Field el 21 de septiembre de 2023, en Birmingham, Alabama. El estadio será el hogar de un juego histórico entre los Gigantes de San Francisco y los Cardenales de San Luis el jueves. (Jessica Carroll/Fotos de MLB vía Getty Images)

“Me imaginé a Willie Mays, parado en los jardines, soñando con ser un jugador de Grandes Ligas”, dijo Watkins a CBC News.

“Le lancé eso a la MLB, y ellos se interesaron y vinieron, y hemos estado trabajando con ellos sin parar para tratar de prepararnos. Yo diría que ya estamos en la octava entrada. Ya casi llegamos”.

El estadio de 10,800 asientos, que ha sido renovado, estará lleno de todo tipo de nostalgia, como copias de camisetas antiguas para ayudar a los fanáticos a conectarse con su historia.

Los jugadores vestirán uniformes especiales que rinden homenaje a las Ligas Negras en sus respectivas ciudades.

¿Qué hace que Rickwood Field sea tan especial?

El parque, inaugurado en 1910, ha sido el hogar de 182 jugadores que se convirtieron en miembros del Salón de la Fama tanto en la MLB como en las Ligas Negras. Pero nunca ha sido sede de un equipo de Grandes Ligas.

Algunos de los nombres más importantes y memorables de la historia del béisbol han jugado allí, incluidos Babe Ruth, “Shoeless” Joe Jackson y Jay Dean, mejor conocido como Dizzy Dean, un lanzador que ayudó a los Cardinals a ganar un título de Serie Mundial en 1934.

Tanto los Birmingham Barons como los Black Barons jugaron allí, llenando las gradas todos los fines de semana. Willie Mays se unió a los Black Barons en 1948 cuando era adolescente y pronto firmó con los Gigantes de San Francisco; Jugó con el equipo de 1951 a 1972.

Mays, que ahora tiene 93 años, dijo que al crecer cerca, Rickwood Field era “como una iglesia”.

“Lo primero que me propuse fue jugar en Rickwood Field. No fue un sueño. Era algo que iba a hacer”, dijo el lunes en X, anteriormente conocido como Twitter.

“Rickwood Field es donde jugué mi primer partido en casa, y jugar allí fue ESO; todo lo que siempre quise”.

Mays no podrá asistir al partido del jueves porque no se mueve tan bien como antes. Sin embargo, lo verá por televisión.

¿Qué más está haciendo la MLB para honrar a los jugadores de las Ligas Negras?

A principios de este mes, MLB anunció que actualizará su base de datos para incluir siete Ligas Negras para corregir un “descuido de largo plazo”. Su lanzamiento se coordinará con el juego Rickwood Field.

Todas estas son buenas noticias para Ferguson “Fergie” Jenkins, el primer jugador canadiense incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown, Nueva York.

VER | Jenkins sobre cómo incluir las estadísticas de las Ligas Negras en la MLB mejora la historia:

La inclusión de las estadísticas de las Ligas Negras en la MLB “mejorará la historia del béisbol”, dice Ferguson Jenkins

Major League Baseball está incorporando estadísticas de las Ligas Negras en sus libros de récords oficiales. Ferguson Jenkins, el lanzador canadiense del Salón de la Fama cuyo padre jugó para un equipo de béisbol exclusivamente negro en Chatham, Ontario, espera que estas incorporaciones estimulen a los atletas jóvenes a aprender más sobre los jugadores de esa época en el béisbol.

“Simplemente hay mucha historia pasada diferente, muchas cosas que la gente no sabe sobre el juego de béisbol y cómo evolucionó y no tenía jugadores de color”, dijo a CBC News.

“No creo que el juego sea tan fuerte [without it]”.

VER | Incluyendo estadísticas de las Ligas Negras en MLB:

Estadísticas de la Liga Negra agregadas a los libros de récords de la MLB

Major League Baseball ha agregado oficialmente estadísticas de siete ‘Ligas Negras’ a sus registros oficiales. El cambio resultó en que Josh Gibson se convirtiera en el líder de todos los tiempos en múltiples estadísticas, superando a jugadores como Babe Ruth y Ty Cobb.

Jenkins, que ahora tiene 80 años, tiene buenos recuerdos de haber lanzado en Rickwood Field durante el Juego de Estrellas de 1964 con los Chattanooga Lookouts. También fue invitado de honor en el parque en 2013 para el 18º Clásico Anual de Rickwood, en honor a los Barones Negros de Birmingham.

¿Tendrá el partido del jueves un impacto duradero?

Rickwood Field ya es un destino turístico popular, pero Watkins de Friends of Rickwood espera que el juego de la MLB lo lance a otra liga.

También espera que anime a más jóvenes negros a interesarse por el béisbol y, tal vez algún día, a jugar ellos mismos en equipos profesionales.

Pero incluso si solo ven una parte del juego o buscan en Google a un jugador de las Ligas Negras, eso les ayudará a comprender la historia, dijo.

“Creo que cuando todo esto esté dicho y hecho, Estados Unidos tendrá una visión diferente del béisbol, y los niños y fanáticos afroamericanos tendrán una sensación más inclusiva”, dijo. “Y con suerte, será mejor para todo nuestro juego”.

La proporción de jugadores negros actualmente en la MLB está en uno de sus puntos más bajos, señaló. De hecho, un portavoz de la liga recientemente dijo Los Angeles Daily News que alrededor del seis por ciento de sus jugadores son negros.

También están en marcha otros esfuerzos para aumentar la representación en el béisbol. La Players’ Alliance, una organización sin fines de lucro, surgió en 2020 para abordar la equidad y la inclusión en el béisbol; Al año siguiente, la MLB prometió al menos 100 millones de dólares. a la organización durante 10 años para aumentar la representación negra.





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