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El cirujano general de EE. UU. quiere etiquetas de advertencia en las plataformas de redes sociales

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El cirujano general de Estados Unidos ha pedido al Congreso que exija etiquetas de advertencia en las plataformas de redes sociales similares a las que ahora son obligatorias en las cajas de cigarrillos.

En un artículo de opinión del lunes en el New York Times, el Dr. Vivek Murthy dijo que las redes sociales son un factor que contribuye a la crisis de salud mental entre los jóvenes.

“Es hora de exigir una etiqueta de advertencia del cirujano general en las plataformas de redes sociales, que indique que las redes sociales están asociadas con daños significativos a la salud mental de los adolescentes. Una etiqueta de advertencia del cirujano general, que requiere acción del Congreso, recordaría periódicamente a los padres y adolescentes que las redes sociales no se ha demostrado que sea seguro”, dijo Murthy.

“La evidencia de los estudios sobre el tabaco muestra que las etiquetas de advertencia pueden aumentar la conciencia y cambiar el comportamiento”.

Murthy dijo que el uso de sólo una etiqueta de advertencia no haría que las redes sociales fueran seguras para los jóvenes, pero sería parte de los pasos necesarios.

El uso de las redes sociales prevalece entre los jóvenes: hasta el 95 por ciento de los jóvenes de 13 a 17 años dicen que usan una plataforma de redes sociales, y más de un tercio dice que usan las redes sociales “casi constantemente”, según datos de 2022. del Centro de Investigación Pew.

Falta de evidencia

El año pasado, Murthy advirtió que no había suficiente evidencia para demostrar que las redes sociales sean seguras para niños y adolescentes. Dijo en ese momento que los formuladores de políticas debían abordar los daños de las redes sociales de la misma manera que regulan cosas como los asientos para el automóvil, la fórmula para bebés, los medicamentos y otros productos que usan los niños.

Para cumplir con la regulación federal de EE. UU., las empresas de redes sociales ya prohíben que los niños menores de 13 años se registren en sus plataformas, pero se ha demostrado que los niños eluden fácilmente las prohibiciones, tanto con como sin el consentimiento de sus padres.

El cirujano general de Estados Unidos dijo el lunes que el Congreso necesita implementar una legislación que proteja a los jóvenes del acoso, el abuso y la explotación en línea. (Jenny Kane/Associated Press)

Otras medidas que han tomado las plataformas sociales para abordar las preocupaciones sobre la salud mental de los niños también pueden eludirse fácilmente. Por ejemplo, TikTok introdujo un límite de tiempo predeterminado de 60 minutos para usuarios menores de 18 años. Pero una vez que se alcanza el límite, los menores pueden simplemente ingresar una contraseña para seguir mirando.

Murthy cree que el impacto de las redes sociales en los jóvenes debería ser una preocupación más apremiante.

“¿Por qué no hemos respondido a los daños de las redes sociales cuando no son menos urgentes o generalizados que los que plantean los automóviles, aviones o alimentos inseguros? Estos daños no son una falta de fuerza de voluntad y de paternidad; son la consecuencia de desatar tecnología poderosa sin medidas de seguridad, transparencia o responsabilidad adecuadas”, escribió.

En enero, los directores ejecutivos de Meta, TikTok, X y otras empresas de redes sociales comparecieron ante el comité judicial del Senado para testificar mientras los padres temen no estar haciendo lo suficiente para proteger a los jóvenes. Los ejecutivos promocionaron las herramientas de seguridad existentes en sus plataformas y el trabajo que han realizado con organizaciones sin fines de lucro y autoridades para proteger a los menores.

Murthy dijo el lunes que el Congreso necesita implementar una legislación que proteja a los jóvenes del acoso, el abuso y la explotación en línea y de la exposición a violencia extrema y contenido sexual.

“Las medidas deberían impedir que las plataformas recopilen datos confidenciales de niños y deberían restringir el uso de funciones como notificaciones automáticas, reproducción automática y desplazamiento infinito, que se aprovechan del cerebro en desarrollo y contribuyen al uso excesivo”, escribió Murthy.

El cirujano general también recomienda que se exija a las empresas que compartan todos sus datos sobre los efectos en la salud con científicos independientes y el público, lo que actualmente no hacen, y que permitan auditorías de seguridad independientes.

Murthy dijo que las escuelas y los padres también deben participar para brindar horarios sin teléfono, y que los médicos, enfermeras y otros médicos deben ayudar a guiar a las familias hacia prácticas más seguras.



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