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SIMMONS: Lo que Connor McDavid está haciendo en esta carrera de playoffs de los Edmonton Oilers es legendario

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Cuando Wayne Gretzky rompió su propio récord (convirtiéndose en el primer jugador en acumular 30 asistencias en la temporada de playoffs de la Copa Stanley de 1985), lo hizo en un año en el que el Engrasadores de Edmonton Marcó más de cinco goles por partido.

Gretzky terminó esa temporada con unos impresionantes 208 puntos, números que hoy parecen imposibles, la segunda mayor cantidad ese año en la historia de la NHL. Ha habido cuatro anotadores de 200 puntos en los más de 100 años del hockey de la NHL.

Gretzky tiene los cuatro.

Y sus discos solían ser sólo sus discos. Nadie más necesita presentar su solicitud. Simplemente ya no. No con lo casi subestimado que Connor McDavid está logrando en esta temporada de la Copa Stanley, con la final regresando a Florida, y récords que nunca se suponía que se batirían están cayendo inesperadamente.

Se suponía que nadie jamás tocaría a la puerta de Gretzky. Eso parecía una certeza. Era su juego, su estilo, su libro de récords, una liga abierta, un equipo Oilers lleno de superestrellas, el momento, el lugar y las circunstancias perfectas para establecer marcas que nunca más se volverían a tocar.

Pero McDavid no sólo los toca. Con sus tres asistencias el sábado por la noche en el Juego 4 en Edmonton, la aplastante victoria de los Oilers, McDavid ahora tiene 32 para esta temporada de playoffs.

La mayor cantidad jamás alcanzada por nadie.

Más que Gretzky. Más que Mario Lemieux. Más que los jugadores ofensivos más grandes y explosivos que el hockey haya conocido. Esto sucede en un momento en el que es mucho más difícil marcar goles y acumular puntos que en la era Gretzky-Lemieux de dominio del flujo libre.

Durante esta temporada, los Oilers anotaron 3,58 goles por partido, la mejor cifra en hockey. Pero en 1988, cuando Gretzky dio 31 asistencias en los playoffs, los Oilers anotaron 5,26 goles por partido. Ese equipo de Oilers anotó un 47% más de goles que este.

Lo que hace que el logro de McDavid en esta temporada de playoffs sea aún más sorprendente.

En 1985, los equipos de la NHL anotaron 3,89 goles por partido, pero los Oilers, los más goleadores, sumaron 5,01. Ese fue el año en que rompió su propio récord de asistencias en playoffs. Antes de volver a romperlo tres años después.

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Que Lemieux anotara 44 puntos en los playoffs en 1991 (16 goles, 28 asistencias) se produjo cuando los puntajes de la liga en realidad habían caído a 3,46 goles por partido y los Penguins anotaron a 4,27 goles por partido, algo que ya nadie en el hockey se acerca.

Esos puntos de Lemieux se produjeron cuando la puntuación de la NHL fue un 19% más de goles que los de los McDavid’s Oilers en esta temporada especial.

La mayor cantidad de puntos que McDavid ha anotado en una temporada regular es 153. Sólo anotó 132 esta temporada. Sólo 132. Gretzky tuvo cuatro temporadas de 200 puntos y nueve temporadas en total con más puntos de los que McDavid ha anotado jamás. Lemieux, que se perdió tantos partidos por lesión, tuvo cuatro años con más puntos de los que McDavid aún no ha anotado.

Lo que hace que esta carrera de McDavid en los playoffs sea aún más imposible de explicar o incluso cuantificar. Debe ser fascinante ser Paul Coffey en este momento, en el banco de Edmonton, uno de los grandes anotadores de playoffs entre los defensas de la historia, jugar junto a Gretzky en Edmonton durante tantos momentos especiales y ahora observar todo esto de cerca.

En un momento en el que 200 puntos en un año es más que imposible, McDavid ha logrado más anotaciones que cualquier jugador anterior a él. Y ahora está a sólo dos puntos de los 40 en los playoffs. Sólo cuatro veces alguien ha anotado 40 puntos en una postemporada.

Tres Gretzky. Un Lemieux. Nadie más.

Cuando McDavid comenzó en el hockey juvenil, antes de jugar un juego, su gerente general y amiga, Sherry Bassin, le regaló un libro. No estaba seguro de si McDavid lo leería, porque hoy en día los niños no saben quién lee y quién no.

El libro se tituló La ventaja de los dos segundos: cómo triunfamos anticipando. No era una casa de apuestas, pero había un capítulo sobre la rara habilidad de Gretzky de estar donde iba el disco en lugar de perseguir la jugada.

Bassin le dijo a McDavid en ese momento: “Un día escribirán otro capítulo sobre ti”.

Ese día podría ser ahora.

Si la Copa Stanley se hubiera ganado el sábado por la noche en Edmonton, lo más probable es que el portero Sergei Bobrovsky se hubiera llevado a casa el Trofeo Conn Smythe como jugador más valioso de los playoffs.

No habría habido muchos argumentos en contra de la elección.

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Pero ahora las circunstancias han cambiado. Ahora McDavid ha logrado algo que nunca antes se había hecho. Si los Oilers pueden regresar, no necesariamente para ganar la serie, pero sí para acercarla más, fácilmente se podría argumentar que McDavid ganaría el Conn Smythe.

Ha batido un récord de Gretzky. Va camino de alcanzar cifras que sólo Lemieux y Gretzky han alcanzado. Está haciendo todo esto lejos de los años 80 y 90, cuando la ofensiva era más de estilo libre.

Sólo una vez un patinador de un equipo perdedor de la Copa Stanley ganó el Conn Smythe. Ese fue Reggie Leach en 1976, quien estableció el récord en Filadelfia de más goles en playoffs con 19. McDavid tiene ahora el récord de más asistencias en playoffs.

¿Podría la historia, por impactante que parezca, por imposible que parezca, repetirse unos 48 años después?

Recomendado por Editorial

ssimmons@postmedia.com
x.com/simmonssteve

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