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Mantener a los niños seguros en las redes sociales: lo que los padres deben saber para proteger a sus hijos

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¿A qué edad deberían estar los niños en las redes sociales? ¿Deberían estar en esto? Si no lo son, ¿serán parias sociales? ¿Deberían los padres monitorear sus conversaciones? ¿Funcionan los controles parentales?

Navegar por las redes sociales como padre, por no hablar de un niño, no es fácil. El uso de plataformas de redes sociales sigue siendo la opción predeterminada para la mayoría de los adolescentes estadounidenses; el Pew Research Center informa que el 58 por ciento de los adolescentes son usuarios diarios de TikTok, incluido el 17 por ciento que describe su uso de TikTok como casi constante. Aproximadamente la mitad de los adolescentes usan Snapchat e Instagram a diario, con un uso casi constante del 14 por ciento y el 8 por ciento para cada uno, respectivamente.


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Pero los padres (e incluso algunos adolescentes) están cada vez más preocupados por los efectos del uso de las redes sociales en los jóvenes. Los legisladores se han dado cuenta y han celebrado múltiples audiencias en el Congreso sobre la seguridad infantil en línea. Pero incluso con una aparente unidad bipartidista, elaborar leyes y regular las empresas lleva tiempo. Hasta el momento no se ha aprobado ninguna regulación.

¿Qué se supone que deben hacer los padres (y los adolescentes) mientras tanto? A continuación se ofrecen algunos consejos sobre cómo mantenerse seguro, comunicarse y establecer límites en las redes sociales, tanto para los niños como para sus padres.

¿Son los 13 años la edad mágica de las redes sociales?

Técnicamente, ya existe una regla que prohíbe a los niños menores de 13 años usar plataformas que les hagan publicidad sin el consentimiento de los padres: la Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Línea de EE. UU. que entró en vigor en 2000, incluso antes de que nacieran los adolescentes de hoy.

El objetivo era proteger la privacidad en línea de los niños exigiendo que los sitios web y los servicios en línea revelen políticas de privacidad claras y obtengan el consentimiento de los padres antes de recopilar información personal sobre sus hijos, entre otras cosas. Para cumplir, las empresas de redes sociales generalmente han prohibido que los niños menores de 13 años se registren en sus servicios.

Pero los tiempos han cambiado y la privacidad en línea ya no es la única preocupación cuando se trata de que los niños estén en línea. Hay intimidación, acoso, riesgo de desarrollar trastornos alimentarios, pensamientos suicidas o cosas peores.

Durante años, ha habido una presión entre padres, educadores y expertos en tecnología para esperar para darles a los niños teléfonos (y acceso a las redes sociales) hasta que sean mayores, como el compromiso “Esperar hasta el octavo”, en el que los padres firman un compromiso. no darles a sus hijos un teléfono inteligente hasta el octavo grado, o alrededor de los 13 o 14 años. Algunos esperan incluso más tarde, como los 16 o 17.

Pero ni las empresas de redes sociales ni el gobierno han hecho nada concreto para aumentar el límite de edad.

Si la ley no prohíbe la entrada de niños, ¿deberían hacerlo los padres?

“No existe necesariamente una era mágica”, dijo Christine Elgersma, experta en redes sociales de la organización sin fines de lucro Common Sense Media. Pero añadió que “los 13 años probablemente no sea la mejor edad para que los niños accedan a las redes sociales”.

Las leyes que se proponen actualmente incluyen prohibiciones generales para los menores de 13 años en lo que respecta a las redes sociales. ¿El problema? No existe una manera fácil de verificar la edad de una persona cuando se registra en aplicaciones y servicios en línea. Y las aplicaciones populares entre los adolescentes de hoy en día se crearon primero para los adultos. Las empresas han agregado algunas salvaguardias a lo largo de los años, señaló Elgersma, pero se trata de cambios graduales, no de replanteamientos fundamentales de los servicios.

“Los desarrolladores deben empezar a crear aplicaciones pensando en los niños”, afirmó.

Algunos ejecutivos de tecnología, celebridades como Jennifer Garner y padres de todos los ámbitos de la vida han recurrido a prohibir por completo a sus hijos el acceso a las redes sociales. Si bien la decisión es personal y depende de cada niño y padre, algunos expertos dicen que esto podría llevar a aislar a los niños, quienes podrían quedar fuera de actividades y discusiones con amigos que tienen lugar en las redes sociales o servicios de chat.

Otro obstáculo: los niños que nunca han estado en las redes sociales pueden encontrarse mal preparados para navegar en las plataformas cuando de repente se les da rienda suelta el día que cumplen 18 años.

Hablar hablar hablar

Un enfoque más realista y eficaz de las redes sociales, dicen los expertos, es una incorporación lenta y deliberada que brinde a los niños las herramientas y la información que necesitan para navegar en un mundo en el que es casi imposible escapar de lugares como TikTok, Instagram y Snapchat.

“No se puede esperar simplemente que los niños salten al mundo de las redes sociales y aprendan a nadar por sí solos”, dijo Natalie Bazarova, profesora de comunicaciones y directora del Cornell Social Media Lab. “Necesitan recibir instrucción”.

Empiece temprano, antes de lo que cree. Elgersma sugiere que los padres revisen sus propias redes sociales con sus hijos antes de que tengan la edad suficiente para estar en línea y tengan debates abiertos sobre lo que ven. ¿Cómo manejaría su hijo una situación en la que el amigo de un amigo le pide que le envíe una foto? ¿O si ven un artículo que les enoja tanto que simplemente quieren compartirlo de inmediato?

Para los niños mayores, Elgersma recomienda acercarse a ellos con curiosidad e interés, “preguntándoles qué están haciendo sus amigos o simplemente sin hacer preguntas directas como, ‘¿Qué estás haciendo en Instagram?’ sino más bien, “Oye, escuché que este influencer es muy popular”. E incluso si tu hijo pone los ojos en blanco, podría ser una ventana”.

No digas cosas como “¡Apaga esa cosa!” cuando su hijo ha estado navegando durante mucho tiempo, dice Jean Rogers, directora de Screen Time Action Network de la organización sin fines de lucro Fairplay.

“Eso no es respetuoso”, dijo Rogers. “No respeta que tengan toda una vida y un mundo entero en ese dispositivo”.

En cambio, Rogers sugiere hacerles preguntas sobre lo que hacen en su teléfono y ver qué está dispuesto a compartir su hijo.

También es probable que los niños respondan cuando los padres y educadores “corren las cortinas” en las redes sociales y las herramientas a veces insidiosas que las empresas utilizan para mantener a las personas en línea y comprometidas, dijo Elgersma. Mire un documental como “El dilema social” que explora algoritmos, patrones oscuros y ciclos de retroalimentación de dopamina en las redes sociales. O lea con ellos cómo ganan dinero Facebook y TikTok.

“A los niños les encanta estar informados sobre estas cosas y eso les dará una sensación de poder”, dijo.

Establecer límites

Rogers dice que la mayoría de los padres tienen éxito al llevarse los teléfonos de sus hijos durante la noche para limitar el desplazamiento. Ocasionalmente, los niños pueden intentar recuperar el teléfono a escondidas, pero es una estrategia que tiende a funcionar porque los niños necesitan un descanso de la pantalla.

“Necesitan una excusa con sus compañeros para no estar hablando por teléfono por la noche”, dijo Rogers. “Pueden culpar a sus padres”.

Es posible que los padres necesiten sus propios límites en el uso del teléfono. Rogers dijo que es útil explicar lo que estás haciendo cuando tienes un teléfono en la mano cerca de tu hijo para que comprenda que no estás navegando sin rumbo por sitios como Instagram. Dígale a su hijo que está revisando el correo electrónico del trabajo, buscando una receta para la cena o pagando una factura para que entienda que no está allí solo por diversión. Luego, infórmeles cuándo planea colgar el teléfono.

¿Qué pasa con los controles parentales?

Las plataformas de redes sociales dirigidas a niños han agregado una gama cada vez mayor de controles parentales a medida que enfrentan un escrutinio cada vez mayor sobre la seguridad infantil. Por ejemplo, Meta presentó el año pasado herramientas de supervisión parental que permiten a los padres establecer límites de tiempo, ver a quién sigue o a quién siguen sus hijos y realizar un seguimiento de cuánto tiempo pasa el menor en Instagram. No permite que los padres vean el contenido del mensaje.

Pero al igual que con herramientas similares en otras plataformas como TikTok, la función es opcional y tanto los niños como los padres deben aceptar usarla. Para animar a los niños a aceptar configurar los controles, Instagram envía un aviso a los adolescentes después de que bloquean a alguien, animándolos a dejar que sus padres “supervisen” su cuenta. La idea es captar la atención de los niños cuando podrían estar más abiertos a la orientación de sus padres.

Al hacer que la función sea opcional, Meta dice que está tratando de “equilibrar la seguridad y la autonomía de los adolescentes”, así como fomentar conversaciones entre padres e hijos.

Estas funciones pueden resultar útiles para familias en las que los padres ya participan en la vida y las actividades en línea de sus hijos. Los expertos dicen que esa no es la realidad para muchas personas.

El cirujano general de Estados Unidos, Vivek Murthy, dijo el año pasado que es injusto esperar que los padres gestionen lo que hacen sus hijos con una tecnología en rápida evolución que “cambia fundamentalmente la forma en que sus hijos piensan sobre sí mismos, cómo construyen amistades, cómo experimentan el mundo… y la tecnología, al de la misma manera que las generaciones anteriores nunca tuvieron que hacerlo”.

Poner todo eso sobre los hombros de los padres, dijo, “simplemente no es justo”.



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