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Sopa de pollo para el alma del propietario de Redbox se liquidará en el cambio de bancarrota del Capítulo 7; Se despedirá a 1.000 trabajadores y se cerrarán 24.000 quioscos, dice un abogado

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La empresa matriz de Redbox, Chicken Soup for the Soul Entertainment, ha cambiado su declaración de quiebra del Capítulo 11 al Capítulo 7, lo que significa que liquidará su negocio.

La empresa, hundida bajo el peso de casi mil millones de dólares en deuda y una gran pila de facturas impagas, se declaró en quiebra el 29 de junio. Durante el procedimiento judicial de quiebra, obtuvo un préstamo de “deudor en posesión” de 8 millones de dólares diseñado para ayudarla. reanudar el pago a los trabajadores después de casi un mes sin recibir cheques y también restaurar sus beneficios médicos. Deadline había informado anteriormente sobre los retrasos en los salarios y la atención sanitaria.

El miércoles, HPS Investment Partners, que ha sido uno de los patrocinadores de la empresa y organizó la financiación para el préstamo DIP, dijo que no podía ofrecer ningún recurso financiero adicional. Debidamente notificado, CSSE presentó una moción para cambiar el caso del Capítulo 11 al Capítulo 7, y el juez estadounidense de quiebras Thomas M. Horan dio su aprobación.

Richard Pachulski, abogado de Chicken Soup, le dijo a Horan en una audiencia que la situación era “desgarradora” y que un equipo de abogados y ejecutivos había trabajado “día y noche” para encontrar una solución. En un momento dado, esperaban recaudar fondos vendiendo ciertos activos y poder mantener trabajando a un grupo central de empleados. Sin embargo, al final se llegó a la conclusión de que sería necesario despedir a los empleados y que se cerrarían los 24.000 quioscos de Redbox. “No es una posición en la que ninguno de nosotros quiera estar”, dijo Pachulski, según una grabación de audio publicada por el tribunal.

Los detalles de los empleados en términos de elegibilidad para pagos atrasados ​​e indemnizaciones no se han ultimado. En un correo electrónico a los empleados obtenido por Deadline, los ex miembros de la junta Rob Warshauer y John Young explicaron que se nombraría un síndico de bancarrotas del Capítulo 7 y luego determinaría los próximos pasos. “El síndico puede despedir a todos los empleados, pero esa será una decisión que dependerá del síndico”, escribieron.

Para el jueves está prevista una reunión pública con los empleados.

A medida que se desarrolla el caso de quiebra, el ex director ejecutivo Bill Rouhana ha conseguido su propio asesor legal mientras el tribunal analiza una serie de reclamaciones sobre las operaciones financieras de la empresa.

Horan dijo que era “repugnante” ver que a los empleados que habían pagado primas de atención médica se les había negado cobertura desde mediados de mayo porque la compañía no había pagado a Anthem, su proveedor.

“Sabemos que muchos de ustedes han trabajado muy duro (como lo hemos hecho nosotros junto con los profesionales) para proporcionar un camino a seguir que permita algunas operaciones continuas, pero como se informó al tribunal, no podemos, con la conciencia tranquila, continuar con este proceso. camino sin fuente de financiación”, escribieron Warshauer y Young. Su correo electrónico destacó una parte de la orden de Horan que afirmaba el cambio del Capítulo 7. “En ninguna circunstancia se considerará que esta orden requiere que ningún empleado de los deudores preste ningún servicio sin garantía de pago”, enfatizó la orden.

Chicken Soup for the Soul Entertainment, que se separó de la editorial homónima de libros de autoayuda en 2017, creció a través de una serie de adquisiciones, comprando propiedades como el servicio de transmisión Crackle y los distribuidores de películas Screen Media y 1091 Pictures. Su mayor acuerdo de fusiones y adquisiciones, la adquisición de Redbox por 375 millones de dólares en 2022, resultó su ruina por innumerables razones financieras y estratégicas.

“No está bien lo que les están haciendo a los empleados”, dijo un trabajador a Deadline. “Estamos todos jodidos”.



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