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La accidentada historia de Hollywood con las contrataciones de DC: una advertencia para la apuesta de WBD por Robert Gibbs

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David Zaslav ahora puede presumir de tener entre su círculo íntimo empresarial a un ex secretario de prensa del presidente de los Estados Unidos. Sin embargo, incluso con el trofeo de Robert Gibbs en su estante ahora, el CEO de Warner Bros Discovery haría bien en recordar que la transición de DC a Hollywood ha demostrado estar llena de trampas a lo largo de los años.

“Todo el mundo quiere un Dee Dee Myers, nadie quiere terminar con un Geoff Morrell”, señala un experto de la industria sobre el principal ex asistente de Bill Clinton que tuvo un reinado tranquilo de cinco años en Warner Bros y el ex corresponsal de ABC News y el Pentágono. portavoz que desapareció en 2022 después de solo cuatro meses polémicos como jefe de comunicaciones de Disney. “Lo que funciona en las campañas y en DC, no siempre funciona en Los Ángeles”, añadió la fuente, destacando el ritmo y los riesgos de las relaciones públicas de Hollywood que se mueven a un ritmo diferente que en los pasillos del poder.

“Necesitas un toque más suave aquí”.

Un defensor incansable de su jefe como primer secretario de prensa de Barack Obama y más tarde asesor principal de los 44th Después de la exitosa reelección de POTUS en 2012, Gibbs posteriormente asumió roles como colaborador de MSNBC, copresentador de podcast, cabildero y jefe de comunicaciones de McDonald’s de 2015 a 2019.

Si esos antecedentes pueden brindarle a Zaslav la buena prensa que anhela es tan desconocido en este momento como dónde se basará Gibbs en su trabajo en WBD.

Una cosa está clara: Robert Gibbs no tiene experiencia en la industria del entretenimiento.

Por el contrario, antes de aterrizar en WB en 2014 y después de su salida como la primera secretaria de prensa de la Casa Blanca, Myers se desempeñó como consultora y asesora de guión en El ala oeste para la aclamada serie de siete temporadas de Aaron Sorkin. Además de ese tiempo en las trincheras, Myers también fue copresentador del programa de CNBC. Igual tiempo de 1995 a 1997.

Si bien reconoce la brecha en el CV de Gibbs, un alto ejecutivo dice que todavía tiene las habilidades para su nuevo trabajo en WBD. “Puede que provenga de la política, pero tiene experiencia corporativa real; con el equipo adecuado, esa perspectiva externa podría ser una verdadera ventaja para Warner Bros.”, afirma el ejecutivo.

Ese plus no puede llegar lo suficientemente pronto para Zaslav y WBD.

Incluso con el anuncio oficial de la contratación de Gibbs esta mañana para asumir el puesto que Nathaniel Brown dejó en enero, las acciones de WBD cayeron hoy a un mínimo de 52 semanas de 6,96 dólares – sí, menos de siete dólares. En ese campo de batalla, es crucial que Zaslav, quien habitualmente es golpeado por sus altos salarios y sus pasos en falso, tenga un defensor inteligente y la compañía pueda darle el mejor giro posible a sus números, estrategia y perspectivas en un momento realmente difícil para su compañía. y los medios de comunicación en general.

“Necesitan a alguien que sepa tanto de negocios como de entretenimiento”, afirma otro veterano de Hollywood sobre dónde se encuentra WBD dos años después de la fusión que convirtió a Zaslav en director ejecutivo. “Gibbs no sabe nada sobre la industria, y lo comerán vivo tan pronto como tropiece, al igual que Morrell”.

Por supuesto, incluso después de chocar con una crisis tras otra en sus aproximadamente 70 días laborales en el trabajo, Morrell, exalumno del Partido Republicano y de BP, salió de Disney con alrededor de $10 millones en compensación y beneficios, según una presentación corporativa a principios de este año. Además, Morrell se benefició de una casa en Pasadena que la compañía le compró por 4,5 millones de dólares al salir.

Más allá de Myers, Morrell y ahora Gibbs, hay una larga historia de funcionarios de la Casa Blanca y otros asistentes de DC que se trasladaron a puestos de trabajo en Hollywood, a menudo en puestos de comunicación de alto nivel.

Después de trabajar como secretaria de prensa de Barbara Bush, Anna Pérez se unió a CAA para dirigir las relaciones con los medios. El veterano de Clinton en la Casa Blanca, Jim Kennedy, tuvo un largo mandato en Sony Pictures Entertainment, Sony Corp. y más recientemente en News Corp. Actualmente en The Wonderful Company, matriz de Fiji Water, Seth Oster fue uno de los primeros asistentes de la senadora Dianne Feinstein y un destacado público. asistente de asuntos en la EPA durante la presidencia de Obama antes de trabajar en SAG, MPA y como socio y CCO global en UTA. David Leavy, ahora director de operaciones de CNN, fue portavoz del Consejo de Seguridad Nacional durante la administración Clinton antes de unirse a Zaslav en Discovery y más tarde en WBD.

Hope Hicks, una leal asistente de Donald Trump durante sus años en el sector inmobiliario en Nueva York, se convirtió en directora de comunicaciones cuando el escándalo azotó al ex Aprendiz de celebridad El anfitrión estaba en la Casa Blanca. En 2018, Hicks asumió el cargo de directora de comunicaciones de Fox Corp. de Rupert Murdoch. Dejando poca impresión en Hollywood, regresó a la Casa Blanca en 2020 para ayudar en el fallido intento de reelección de Trump.

El mes pasado, Hicks dio un testimonio entre lágrimas en el llamado juicio por dinero secreto de Trump. En un momento dado detalló cómo en el fragor de la campaña de 2016, el yerno de Trump, Jared Kushner, intentó sin éxito lograr que Murdoch frenara un explosivo. Wall Street Journal historia sobre el supuesto romance del candidato con la Playmate del año 1998, Karen McDougal.

Kristina Schake, contratada después del accidente de tren de Morrell, se ha desempeñado como vicepresidenta ejecutiva senior y directora de comunicaciones de Disney desde 2022, trabajando tanto para Chapak como para Bob Iger que regresa. Antes de unirse a Mouse House, Schake, ex asesor de Instagram, fue director de comunicaciones de la primera dama Michelle Obama, subdirector de comunicaciones de la campaña presidencial de Hillary Clinton en 2016 y manejó la campaña de vacunación contra el Covid-19 de la administración Biden.

Judy Smith, una experta en gestión de crisis que sirvió en la Casa Blanca de George HW Bush y luego trabajó en NBC (y cuya carrera inspiró la serie de televisión Escándalo) dijo que existe un beneficio para las corporaciones que recurren al mundo político.

“Cuando traes a alguien de afuera, a veces esa perspectiva diferente, un par de ojos nuevos, puede ser muy beneficioso”, le dice Smith a Deadline. Cualquier figura del mundo de la política tendrá un período de transición de aprendizaje cuando acepte un trabajo en una corporación, ya sea en el entretenimiento o en cualquier otra industria, señala.

Un destacado profesional de las comunicaciones, que ha ido y venido de la política y el entretenimiento, señaló que aunque Gibbs no tenga experiencia en Hollywood, eso no significa que no tenga una experiencia relevante. McDonald’s es uno de los mayores anunciantes del mundo, y podría aportar esa ventaja en un momento en que las empresas de medios están lidiando con una crisis devastadora, añade el ejecutivo de comunicaciones.

La decisión de contratar a funcionarios de la Casa Blanca para altos puestos de comunicación también refleja cambios en la forma en que las corporaciones ven las relaciones públicas, a medida que las empresas lidian con una serie de cuestiones regulatorias, un entorno más polarizado y, en algunos casos, batallas entre accionistas. Un profesional de las comunicaciones corporativas dice que los directores ejecutivos, que alguna vez desearon un jefe de comunicaciones sin rostro, ahora se inclinan por alguien que tenga la experiencia habitual de tratar con la prensa, ya sea en una sesión informativa en la Casa Blanca o, aún más importante, en una campaña.

En ese sentido, proveniente de los codos afilados de la política del estado de Nueva York, Zenia Mucha mantuvo a Bob Iger en el mensaje y puso el miedo en el corazón de muchos periodistas durante su reinado de 2005 a 2021 en Disney. Más o menos cuando la primera era de Iger como CEO llegó a su fin, Mucha es ahora uno de los principales asesores de la popular y asediada plataforma de redes sociales TikTok.

Walt Disney Co; Tik Tok

Además, las imágenes corporativas de empresas como TikTok, Disney y Budweiser, casi prohibidas, a menudo chocan con rumores partidistas en estos tiempos polarizados, y muchos temas son cubiertos en la prensa política.

En ese contexto, lo que puede aportar un trasfondo político de Washington, DC, señala Smith, es experiencia para pensar rápidamente, tomar buenas decisiones y comprender el impacto de esas decisiones. En la Casa Blanca, los líderes de prensa y comunicaciones suelen hacer malabarismos con 20 temas diferentes a la vez, incluido lo inesperado, donde “no hay dos días iguales”.

“Teniendo en cuenta el mundo en el que vivimos, con cosas que cambian constantemente, esa experiencia se agradece”, afirmó. “Nuestro mundo es más complejo”.

Jill Goldsmith contribuyó a este informe.



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