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Juez anula la condena por asesinato de una mujer de Missouri que pasó más de 40 años en prisión

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Un juez anuló la condena de una mujer de Missouri que pasó 43 años en prisión después de incriminarse en un asesinato en 1980 mientras era una paciente psiquiátrica, y el juez y los abogados de la mujer sugirieron que un ex oficial de policía pudo haber sido el asesino.

El juez Ryan Horsman dictaminó el viernes por la noche que Sandra Hemme, ahora de 64 años, presentó pruebas de inocencia real y debe ser liberada dentro de 30 días a menos que los fiscales vuelvan a juzgarla en el caso de la muerte de Patricia Jeschke, empleada bibliotecaria de 31 años. El juez dijo que el abogado litigante de Hemme fue ineficaz y los fiscales no revelaron pruebas que hubieran ayudado a su defensa.

Los abogados de Hemme, que presentaron una moción solicitando su liberación inmediata, dijeron que este es el tiempo más largo que una mujer ha estado encarcelada por una condena injusta.

“Estamos agradecidos al Tribunal por reconocer la grave injusticia que la señora Hemme ha soportado durante más de cuatro décadas”, dijeron sus abogados en un comunicado, prometiendo continuar en sus esfuerzos para desestimar los cargos y permitir que Hemme se reúna con su familia. .

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Sandra Hemme, que ahora tiene 64 años, pasó 43 años en prisión antes de que un juez anulara su condena por asesinato. (Departamento Correccional de Missouri vía AP)

Hemme estaba esposada con grilletes en las muñecas y tan profundamente sedada que “no podía mantener la cabeza erguida” ni “articular nada más que respuestas monosilábicas” cuando la interrogaron inicialmente sobre la muerte de Jeschke, según sus abogados.

Los abogados dijeron en una petición que buscaba la exoneración de Hemme que las autoridades ignoraron sus declaraciones “tremendamente contradictorias” y suprimieron pruebas que implicaban al entonces oficial de policía Michael Holman, quien intentó usar la tarjeta de crédito de Jeschke. Holman murió en 2015.

El juez escribió que “no hay prueba alguna, aparte de las declaraciones poco fiables de la señora Hemme, que la conecte con el crimen”.

“Por el contrario, este Tribunal considera que las pruebas vinculan directamente a Holman con la escena del crimen y del asesinato”, escribió el juez.

El 13 de noviembre de 1980, Jeschke faltó al trabajo y su preocupada madre trepó por una ventana de su apartamento y descubrió su cuerpo desnudo en el suelo en un charco de sangre. Jeschke tenía las manos atadas a la espalda con un cable telefónico, un par de medias alrededor de su garganta y un cuchillo debajo de su cabeza.

Hemme no estaba siendo investigada en relación con el asesinato hasta que apareció casi dos semanas después en la casa de una enfermera que una vez la atendió mientras llevaba un cuchillo y se negó a irse.

La policía localizó a Hemme en un armario y la transportó de regreso al Hospital St. Joseph. Había sido hospitalizada varias veces desde que empezó a escuchar voces a la edad de 12 años.

Hemme había sido dada de alta del mismo hospital el día antes de que se encontrara el cuerpo de Jeschke y llegó a la casa de sus padres esa misma noche después de hacer autostop más de 100 millas por todo el estado. El momento pareció sospechoso a las autoridades y posteriormente Hemme fue interrogada.

Hemme estaba siendo tratada con medicamentos antipsicóticos que le habían provocado espasmos musculares involuntarios cuando la interrogaron por primera vez. Se quejó de que tenía los ojos en blanco, según la petición de sus abogados.

Los detectives dijeron que Hemme parecía “mentalmente confundida” y no era capaz de entender completamente sus preguntas.

“Cada vez que la policía extraía una declaración de la señora Hemme, ésta cambiaba dramáticamente respecto a la anterior, incorporando a menudo explicaciones de hechos que la policía acababa de descubrir”, escribieron sus abogados en la petición.

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Sandra Hemme estableció pruebas de inocencia real, dictaminó un juez. (iStock)

Hemme finalmente afirmó que fue testigo de cómo un hombre llamado Joseph Wabski mataba a Jeschke.

Wabski, a quien Hemme conoció cuando ambos permanecieron en la unidad de desintoxicación del hospital estatal, fue inicialmente acusado de asesinato capital antes de que los fiscales supieran rápidamente que estaba en un centro de tratamiento de alcoholismo en Topeka, Kansas, en ese momento y retiraran los cargos en su contra.

Después de enterarse de que Wabski no era el asesino, Hemme lloró y afirmó que ella era la asesina.

La policía también estaba empezando a considerar a Holman como sospechoso. Aproximadamente un mes después del asesinato, Holman fue arrestado por informar falsamente que su camioneta había sido robada y cobrar un pago del seguro. El mismo camión fue visto cerca de la escena del crimen y no se pudo confirmar la coartada de Holman, en la que afirmó haber pasado la noche con una mujer en un motel cercano.

Holman, quien finalmente fue despedida y desde entonces murió, también intentó usar la tarjeta de crédito de Jeschke en una tienda de fotografía en Kansas City, Missouri, el mismo día en que se descubrió su cuerpo. Holman afirmó que encontró la tarjeta de crédito en un bolso que había sido abandonado en una zanja.

Durante una búsqueda en la casa de Holman, la policía encontró un par de aretes de oro con forma de herradura en un armario, que el padre de Jeschke dijo que reconoció como un par que le compró. La policía también encontró joyas robadas a otra mujer durante un robo a principios de ese año.

La investigación de cuatro días sobre Holman terminó abruptamente y los abogados de Hemme dijeron que nunca se les proporcionaron muchos de los detalles descubiertos.

Hemme escribió a sus padres el día de Navidad de 1980, diciéndoles que también podría cambiar su declaración de culpabilidad.

“Aunque soy inocente, quieren encarcelar a alguien para poder decir que el caso está resuelto”, escribió Hemme.

“Déjalo terminar”, añadió. “Estoy cansado.”

La primavera siguiente, Hemme acordó declararse culpable de asesinato capital a cambio de que se descartara la pena de muerte.

Los abogados de Sandra Hemme presentaron una moción solicitando su liberación inmediata. (MediaNews Group/Boston Herald vía Getty Images)

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Pero el juez inicialmente rechazó su declaración de culpabilidad porque no compartió suficientes detalles sobre el incidente.

Su abogado le dijo que su posibilidad de evitar ser condenada a muerte dependía de que el juez aceptara su declaración de culpabilidad. Después de un receso y algunas sesiones de entrenamiento, le dio al juez más detalles.

Posteriormente, la declaración fue desestimada en apelación, pero fue condenada nuevamente en 1985 después de un juicio de un día en el que a los jurados no se les proporcionaron detalles de lo que sus abogados actuales dicen que fueron interrogatorios “grotescamente coercitivos”.

El sistema “le falló en cada oportunidad”, dijo Larry Harman en la petición de sus abogados. Harman, ahora juez, ayudó anteriormente a Hemme a que se desestimara su declaración de culpabilidad inicial.

La Prensa Asociada contribuyó a este informe.



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