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El béisbol universitario se ha vuelto demasiado regional para su propio bien

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Si eres fanático del béisbol universitario, esta es una época emocionante del año para ti. La Serie Mundial Universitaria acaba de comenzar este fin de semana.

Y si eres un fanático del béisbol universitario, es posible que también seas del sur.

Suena como un viejo Jeff Foxworthy poco. Quizás seas del sur si te gusta el béisbol universitario.

Pero los deportes universitarios se han vuelto muy regionales en muchos sentidos, y ninguno es más evidente que el béisbol.

Se ha convertido en un deporte sureño. Hay 300 equipos de béisbol de la División I. Juegan en 31 conferencias diferentes. Y, sin embargo, sólo dos de esas conferencias (ACC y SEC) están representadas en la Serie Mundial Universitaria de este año.

Pero esto no es muy fuera de lo común.

Cuando Michigan quedó en segundo lugar en la Serie Mundial Universitaria de 2019, eso fue algo fuera de lo común. Fue la primera aparición del programa en la Serie Mundial Universitaria en 35 años y su primer viaje a la final desde que JFK fue presidente.

Sólo dos equipos Big Ten han llegado a la Serie Mundial Universitaria desde 1984 y la conferencia no ha ganado el título desde Ohio State en 1966.

En el norte, todavía hace frío cuando comienza el béisbol universitario en febrero. Los equipos del norte tienen que empezar la temporada con un mes de gira por el sur.

Los equipos del sur pueden jugar más partidos en casa. De hecho, pueden estar afuera para practicar antes de que comience la temporada. Y desde el principio también.

Los equipos del Norte, por otro lado, tienen que reutilizar sus gimnasios de baloncesto y centros de recreación. Es una clara ventaja para los equipos del sur (y California).

¿Por qué crees que los entrenamientos de primavera, que se llevan a cabo durante la misma época del año, siempre se realizan en Arizona y Florida?

El último equipo en ganar una Serie Mundial Universitaria en un clima frío fue el mencionado equipo de Ohio State hace casi 60 años.

Todos los campeones de los últimos cinco años son de la SEC (también de todas las escuelas diferentes) y la SEC ha representado a nueve de los últimos 12 equipos que jugaron en el campeonato.

Y considera esto. Las escuelas que han ganado múltiples campeonatos desde 1962 son USC, LSU, Texas, Arizona State, Arizona, Miami, Cal State Fullerton, Oregon State, Carolina del Sur, Stanford y Vanderbilt.

Son 11 programas, que es mucho. Pero todos son de estados cálidos. ¿Y los participantes de este año? Todos son del sur: Carolina del Norte, Virginia, Tennessee, Florida, Florida State, Texas A&M, NC State y Kentucky.

Una de las principales razones por las que el béisbol no ha tenido éxito a nivel nacional como otros deportes universitarios (sobre todo el fútbol y el baloncesto) es porque está cerrado a la mitad del país.

De hecho, después de llevar a Michigan a ese CWS de 2019, su entrenador, Erik Bakich, se fue para ocupar el puesto principal en Clemson. Un programa que nunca lo ha ganado todo y ni siquiera ha estado en el CWS desde 2010.

Entonces ¿por qué fue? Porque incluso él lo sabía: hay que estar en el sur para ganar.





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