Home Ciencia y tecnologia Período 2.0: los científicos crean toallas sanitarias y copas menstruales que solidifican...

Período 2.0: los científicos crean toallas sanitarias y copas menstruales que solidifican la sangre

25
0


El futuro de la menstruación puede parecer un poco diferente al actual, si un equipo de científicos de Virginia tiene algo que decir al respecto. Han creado toallas sanitarias y copas que pueden solidificar la sangre menstrual en lugar de simplemente absorberla o contenerla tal cual. Su innovación debería reducir las fugas y derrames y, al mismo tiempo, ser respetuosa con el medio ambiente, afirma el equipo.

Investigadores del Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad Estatal desarrollaron la tecnología menstrual de próxima generación. Este equipo estudia principalmente el microbioma intestinal y los bacteriófagos (virus que se alimentan de bacterias), pero también tiene un interés relacionado en los biomateriales, sustancias que pueden interactuar de forma segura con nuestros cuerpos, ya sea para apoyar, reemplazar o incluso mejorar una función biológica. El líder del laboratorio, Bryan Hsu, quería que su próximo proyecto se centrara en algo que había recibido relativamente poca atención en otros lugares, y fue entonces cuando aterrizó en la menstruación.

“Los productos para el cuidado menstrual se han basado en los mismos principios durante mucho tiempo: retención o absorción”, dijo Hsu a Gizmodo en un correo electrónico. “Con tantos avances biotecnológicos en otras áreas de la salud, me sorprendió saber que había comparativamente pocos avances en el cuidado menstrual”.

Si bien estos métodos existentes pueden funcionar bien la mayor parte del tiempo, el flujo abundante de una mujer puede abrumar una toalla sanitaria o una copa y provocar fugas. Hsu pensó que sería posible contrarrestar esto haciendo que la sangre fuera más difícil de derramar.

“Al formular la idea en mi ingenua mente masculina, me imaginé tomando un vaso lleno de agua en medio de la noche. Sé que derramaría el agua al 100% de camino a la cama. Pero también estoy bastante seguro de que no derramaría una taza llena de arena (sólida), miel (muy viscosa) o gelatina (un gel)”. él explicó. “Así que intentamos diseñar un producto que gelificara la sangre para que fuera más fácil de manejar sin derramarse”.

© Bataglioli et al/Materia

El equipo, que incluye a varias mujeres, finalmente decidió utilizar una mezcla en polvo de alginato, un polímero derivado de algas marinas, y glicerol (un alcohol natural) para lograr el objetivo. En experimentos que simulaban la menstruación con sangre real, la adición del polvo evitó más fugas de una toalla sanitaria y muchos más derrames de una taza en comparación con sus contrapartes típicas. Estos ingredientes también son biodegradables y ya se añaden ampliamente a otros productos, incluidos los alimentos. Y si la tecnología del equipo puede hacer que los vasos reutilizables sean más atractivos, podría ayudar a reducir la cantidad considerable de desechos producidos por los tampones y las toallas sanitarias desechables. Los hallazgos del equipo fueron publicado miércoles en el diario Asunto.

Esta no es la primera vez que la gente intenta reinventar la rueda de la menstruación, un esfuerzo que no siempre ha ido bien. La llegada de los tampones superabsorbentes a principios de la década de 1980 provocó inadvertidamente brotes de síndrome de shock tóxico, una afección potencialmente mortal causada por el crecimiento excesivo de ciertas cepas de bacterias productoras de toxinas, particularmente Estafilococo aureus. Afortunadamente, el rápido retiro de estos productos y mejores consejos sobre el uso de tampones finalmente sofocaron la terror al shock tóxico.

El shock tóxico relacionado con la menstruación sigue siendo muy raro hoy en día y todavía se asocia predominantemente con tampones, pero también pueden ocurrir casos en quienes usan copas y toallas sanitarias. Dado que el alginato también puede ser alimento para algunas bacterias, el equipo de Hsu quería adelantarse y reducir de forma proactiva el riesgo de shock tóxico, pero sin dañar potencialmente el microbioma vaginal natural.

“Agregamos un polisacárido catiónico a nuestra formulación que se enredaría en nuestro material y minimizaría la lixiviación del material”, dijo Hsu. “Descubrimos que no perjudicaba la función gelificante cuando se mezclaba con sangre, pero también reducía el crecimiento de S. aureus en el material”.

A pesar del enfoque innovador del equipo para solidificar la sangre menstrual, su producto aún está muy lejos de estar disponible en las farmacias locales. El equipo tendrá que demostrar claramente que su creación puede cumplir con los estándares regulatorios de otros productos menstruales aprobados por la FDA, incluida la seguridad. También tendrán que asegurarse de que se pueda ampliar sin dejar de ser asequible. Pero el equipo definitivamente espera desarrollar su tecnología comercialmente y ya están mirando hacia otras versiones de la misma.

“También estamos trabajando en una formulación de tipo tampón y apuntamos a otras aplicaciones en la salud de la mujer que creemos que pueden tener un gran impacto en la calidad de vida”, dijo Hsu.



Source link