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Joby Aviation dice que completó un vuelo de prueba de 523 millas de un taxi aéreo propulsado por hidrógeno

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Joby Aviation dice que una versión propulsada por hidrógeno de su avión eléctrico de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL) completó con éxito un vuelo de prueba de 523 millas. El único subproducto del prototipo, que tiene una pila de combustible de hidrógeno líquido y un sistema de propulsión eléctrico de hidrógeno, fue vapor de agua. La compañía sugirió que el vuelo de prueba apunta hacia un futuro de aviación regional libre de emisiones en una industria que todavía depende en gran medida de los combustibles fósiles.

Se cree que este es el primer vuelo de avance eVTOL propulsado por hidrógeno líquido. Joby mantuvo la misma carcasa y la mayor parte de las entrañas de su taxi aéreo eléctrico de batería, pero redujo la carga de la batería e instaló un tanque de combustible que puede almacenar hasta 40 kilogramos de hidrógeno líquido. Esto se bombea a un sistema de pila de combustible para producir electricidad, agua y calor. La electricidad generada a partir de la pila de combustible alimenta los seis motores eléctricos del taxi aéreo, mientras que las baterías suministran energía adicional durante el despegue y el aterrizaje.

Joby comenzará las operaciones comerciales de su taxi aéreo a partir de 2025. Si bien el eVTOL no necesita una pista, está limitado a un alcance de 100 millas antes de que sea necesario cargarlo, lo que lo convierte en una buena opción para saltos cortos. como desde tu casa hasta el aeropuerto. Si el modelo propulsado por hidrógeno alguna vez llega a producirse, podría dar como resultado una aviación interurbana libre de emisiones y más rápida que viajar por carretera o aviones tradicionales. Será más rápido repostar combustible en un taxi aéreo propulsado por hidrógeno que recargar también un eVTOL.

“Imagínese poder volar de San Francisco a San Diego, de Boston a Baltimore o de Nashville a Nueva Orleans sin la necesidad de ir a un aeropuerto y sin emisiones excepto el agua”, dijo el fundador y director ejecutivo de Joby, JoeBen Bevirt. dijo en un comunicado. “Ese mundo está más cerca que nunca, y el progreso que hemos logrado hacia la certificación de la versión eléctrica de batería de nuestro avión nos da una gran ventaja mientras esperamos hacer realidad el vuelo eléctrico de hidrógeno”.

Una barrera importante para hacer realidad esta visión es obtener suficiente hidrógeno líquido de origen sostenible. Como señala, ese fue un factor importante en la prevención del Hidrógeno Universal, un ahora cerrado startup, desde encontrar el éxito. Esa compañía y ZeroAvia completaron vuelos de prueba de aviones propulsados ​​por hidrógeno durante los últimos años.

Sin embargo, Bevirt confía en que habrá suficiente apoyo de los gobiernos para el suministro y distribución de hidrógeno y de hidrógeno verde. Estados Unidos asignó 7 mil millones de dólares para establecer centros de hidrógeno verde en todo el país en virtud de la Ley de Infraestructura Bipartidista. “El mundo está cambiando hacia una economía del hidrógeno y la aviación es uno de los casos de uso más importantes para ese suministro de hidrógeno verde”, dijo Bevirt.



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