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El tan esperado cohete europeo Ariane 6 sufre una anomalía durante su vuelo debut

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El lanzamiento inaugural del cohete europeo de próxima generación ha tardado mucho en prepararse y transcurrió casi sin problemas hasta que una anomalía en la segunda etapa provocó una falla en el lanzamiento del Ariane 6, estropeando su debut.

Ariane 6 despegó el martes a las 3 pm ET, luego de casi cuatro años de retrasos y problemas técnicos. El cohete realizó un lanzamiento impecable desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa, logrando una separación de etapas y el encendido del motor de etapa superior Vinci en órbita por primera vez. Unas tres horas después del lanzamiento, la Agencia Espacial Europea (ESA) Anunciado que hubo un “resultado inesperado” con el primer vuelo del cohete, que afectaría al final de la misión.

La etapa superior del Ariane 6 no logró elevar su altitud debido a la falla de una Unidad de Propulsión Auxiliar (APU), que se utiliza para represurizar los tanques y permitir que el motor se encienda hasta cuatro veces, según PolíticaEspacialOnline.com. Como resultado, el motor del cohete no pudo volver a encenderse por tercera vez, lo que impidió que la etapa superior del Ariane 6 realizara una combustión de desorbitación. Se suponía que el cohete retrocedería hacia la Tierra y aterrizaría en el Océano Pacífico para evitar que obstruyera la órbita terrestre. Sin embargo, debido a la anomalía, la segunda etapa todavía está en órbita.

Para su lanzamiento debut, Ariane 6 llevó algunos satélites pequeños y demostraciones técnicas a bordo. El cohete pudo realizar tres despliegues de carga útil, pero no pudo desplegar dos de sus cargas más adelante durante el vuelo. Las cargas útiles restantes eran pequeñas cápsulas de reentrada que no pudieron realizar su propia combustión de desorbitación debido a la anomalía del cohete.

El cohete de 60 metros de altura, desarrollado por la empresa francesa Arianespace, está destinado a servir como sucesor del ahora retirado Ariane 5. El legendario cohete realizó su último vuelo en julio de 2023, poniendo fin a 27 años. correr. Tras su retirada, Europa no tenía ningún cohete propio para alcanzar la órbita. Después de cortar los lazos con Rusia tras su invasión de Ucrania y perder posteriormente el acceso a los cohetes Soyuz, el mercado europeo espera ansiosamente el debut del Ariane 6 para recuperar sus capacidades de lanzamiento y sumarse a la nueva carrera espacial.

Inicialmente se suponía que el Ariane 6 despegaría en 2020, pero luego se reprogramó para finales de 2022, principalmente debido a la pandemia de covid-19 y a los obstáculos técnicos adicionales encontrados durante el desarrollo del cohete. El cohete ha acumulado una cartera de 30 misiones, la mayoría de las cuales serán para poner en órbita los satélites de Internet del Proyecto Kuiper de Amazon.

Durante una conferencia de prensa el martes, el director general de Arianespace, Stéphane Israel, aseguró a los periodistas que la anomalía no afectaría a los próximos lanzamientos del cohete. “Estamos perfectamente encaminados para realizar el segundo lanzamiento este año”, se cita a Israel en Vuelos espaciales europeos. “No tiene consecuencias en los próximos lanzamientos”.

Teniendo en cuenta el tiempo que tardó este cohete en lanzarse finalmente, esa afirmación no nos convence del todo, a pesar de lo tranquilizador que suena.

Después de su lanzamiento debut, los ingenieros recopilarán datos del fallo del lanzamiento del Ariane 6 para analizarlos y profundizar en lo que pudo haber causado la anomalía. “Por eso, desde el principio, tuvimos muy claro que había dos aspectos”, dijo durante la rueda de prensa el director general de ArianeGroup, Martin Sion, según informa European Spaceflight. “Uno era demostrar el éxito del lanzador, y lo hicimos. Y luego comprender, recopilar la mayor cantidad de información posible en esta fase de microgravedad”.

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