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Cómo la falsa nostalgia inspiró a Noplace, una aplicación similar a Myspace para la Generación Z

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Ya fascinado con , algunos miembros de la Generación Z se han preguntado cómo eran esas primeras redes sociales más simples. Ahora pueden hacerse una idea gracias a una nueva aplicación que recrea algunos aspectos de Myspace más de una década después de su caída del sitio más visitado de Estados Unidos.

La aplicación se lanzó oficialmente a principios de este mes y brevemente hizo la en la App Store de Apple. Ideado por la fundadora de la Generación Z, Tiffany Zhong, ningún lugar se presenta como un retroceso y una alternativa a los algoritmos de las redes sociales convencionales y la cultura creadora que los acompaña. “Extrañé cómo solían ser las redes sociales en el pasado… donde en realidad eran sociales, la gente publicaba actualizaciones aleatorias sobre su vida”, le dice Zhong a Engadget. “Tenías una especie de idea de dónde estaba la gente en términos de tiempo y espacio”.

Aunque Zhong dice que nunca experimentó Myspace de primera mano (estaba en la escuela primaria durante su apogeo a principios de la década de 2000), en ningún lugar se logra identificar muchos de los elementos característicos de la plataforma. Cada usuario comienza con un perfil breve donde puede agregar detalles personales como su estado civil y edad, así como una sección “acerca de mí” de formato libre. Los usuarios también pueden compartir sus intereses y detallar lo que están viendo, jugando, leyendo y escuchando actualmente. Y sí, pueden incrustar clips de canciones. Incluso hay un “top 10” para destacar a tus mejores amigos (no está claro si la Generación Z es consciente de cuánto esa característica particular de Myspace infligió a mi generación).

Myspace, por supuesto, estuvo en su apogeo años antes de que las aplicaciones para teléfonos inteligentes con un “lenguaje de diseño” unificado se convirtieran en el medio dominante para navegar en las redes sociales. Pero los perfiles altamente personalizables todavía logran capturar la vibra del HTML personalizado y los esquemas de color contrastantes que distinguían tantas páginas y sitios web de Myspace en Internet a principios de la década de 2000.

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Hay otras características familiares. Todos los usuarios nuevos son automáticamente amigos de Zhong, lo que, según ella, es un guiño a Tom Anderson, también conocido como “Myspace Tom”. Y la aplicación alienta a los usuarios a agregar sus intereses, llamados “estrellas”, y buscar amigos con ideas afines.

A pesar de las muchas similitudes (la aplicación originalmente se llamaba “nospace”), Zhong dice que noplace es algo más que simplemente recrear la apariencia de Myspace. La aplicación tiene un esquema de gamificación complicado, donde los usuarios son recompensados ​​con insignias dentro de la aplicación por alcanzar diferentes “niveles” a medida que usan más la aplicación. Este sistema no se explica realmente en la aplicación (Zhong dice que es intencionalmente “vago”), pero los niveles corresponden vagamente a diferentes acciones como escribir en los muros de amigos e interactuar con las publicaciones de otros usuarios. También hay una fuente central masiva similar a Twitter donde los usuarios pueden enviar actualizaciones rápidas a todos los demás usuarios de la aplicación.

Puede parecer un poco caótico, pero los primeros usuarios ya lo están utilizando de maneras inesperadas, según Zhong. “Alrededor del 20% de las publicaciones de la semana pasada fueron preguntas”, dice, comparándolo con la tendencia de la Generación Z a usar TikTok y YouTube como . “La visión de lo que estamos construyendo es, en realidad, convertirse en un motor de búsqueda social. Todo el mundo piensa que es como una red social, pero como la gente ya está haciendo preguntas… estamos creando funciones donde puedes hacer preguntas y obtener respuestas de fuentes colaborativas”.

Esto puede parecer ambicioso para una aplicación social (hasta ahora) brevemente viral, pero ningún lugar tiene su cuota de patrocinadores influyentes. El fundador de Reddit, Alexis Ohanian, se encuentra entre los inversores de la empresa. Y la propia Zhong una vez en su papel anterior como analista adolescente en una destacada firma de capital de riesgo.

Por ahora, sin embargo, ningún lugar me parece más una novedad inspirada en Myspace, aunque admito que no soy el grupo demográfico objetivo. Pero, como alguien que era un adolescente en Myspace real, a menudo pienso que estoy agradecido de que mi adolescencia haya llegado mucho antes que Instagram o TikTok. No porque Myspace fuera más simple que las redes sociales actuales, sino porque cerrar sesión era mucho más fácil.

Zhong ve la distinción de manera un poco diferente, no como una cuestión de conexiones telefónicas que imponen una separación entre lo conectado y lo fuera de línea, sino una cuestión de priorizar la influencia de la cobertura de la autoexpresión. “Simplemente estás persiguiendo el número de seguidores en lugar de ser tu verdadero yo”, dice Zhong. “Tiene sentido cómo las redes sociales han evolucionado de esa manera, pero son plataformas de medios. Ya no es una red social”.

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